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月山八极拳初探
 

月山八极拳初探
马德行


八极拳历史悠久,源远流长,文化积淀厚重,拳理博大精深,研究其发展脉络,武学精义,当是专家学者所为。本文仅就流传于今河南省焦作市、新乡市、济源市(古称怀川)以及山西省晋城市、运城市一带“月山八级拳”的起源、传承、拳法特点,试做初步探索,以抛砖引玉,请教于方家同道。
一、特殊的地理位置、人文环境,为月山八极拳的形成和发展,奠定了扎实的基础
月山八极拳源于月山寺。月山寺位于焦作市博爱县境内,北依巍巍太行,南临怀川平原,建于汉唐两代的金伞山万寿观和圪垱坡火炬观,分列东西;山下平原阡陌纵横,竹林茂盛,交通便利,物产丰富,向为佛道心仪之地。博爱县历史悠久,沿革多变,夏属覃怀为向地,商列畿内有鄂国,西周封邗,春秋置郗国和野王邑,秦汉设河内郡、河内县。1927年,从河内分出,另设博爱县至今。博爱县地理位置优越,历来为晋东南、豫西北的交通咽喉和商品集散地,“有九州通衢”之谓。北宋后,随着壶关、长平古商道的开通,晋商的迅速崛起,这里更是“商贾辐辏,百货云集”,经济比较发达,素有“太行山下小江南”之美誉。怀川大地北接山西,南临黄河,西通三秦,东连齐鲁,向为兵家必争之地。秦王朝统一六国时,秦齐两军对垒,在此血战数月;汉高主刘邦在此屯兵蓄粮,演练阵法;名扬海内外的太极拳发源地陈家沟与汜水关、虎牢关、鸿沟等古战场、中原名刹少林寺隔黄河相望。长平之战、楚汉相争、三英战吕布、少林棍僧救唐王、朱元璋血洗怀庆府等历史上诸多战役在这里上演;少林、武当、八极、太极、戚继光二十七路拳经截要等多家武学在这里展示。既有立马横刀,又有徒手搏斗,融佛家道教哲理,汇天下武学精华,成为孕育衍生、传承发展中华武学的肥田沃土。怀川大地特殊的地理环境,浓厚的宗教氛围,丰厚的经济基础,不仅使月山寺在几经战乱顷废后,能够迅速获得恢复而兴旺,同时也赋予了月山八极拳强大的生命力,延续近千年而不衰,终成为与少林、太极并称的中原三大拳种。
二、月山八极拳的起源与发展
月山八极拳由月山寺第二代方丈苍公创制于金大定二十五年。清雍正八年编修的《覃怀志》载:“苍公名崇苍,北直隶保定人,武进士出身。因游览至明月山,遂削发披缁为大比丘……寒来暑往三十余载,独创八极拳”。清末民初,八极拳大家马凤图先生亲笔题词“岳山八极,开门短拳,七刚三柔,龙翔虎潜”。1978年版《体育词典》载:“八极拳又称开门八极,源于焦作市岳山寺……”需特别说明的是,马凤图先生的题词和《体育词典》中所指的岳山和岳山寺,当为“月”“岳”谐音所误。遍查典籍文献、地理志书,不仅在焦作市,就连整个中原大地,历史上均未有岳山和岳山寺之谓,应该认定所指即为月山和月山寺。
月山寺始建于金正隆三年,初名清凤庵,金世宗赐名大明禅院,明英宗赐名宝光寺。月山寺东有凤鸣山,西有麒麟山,北有当阳峰,山峦环抱,状似新月,明月山因之得名。明永乐年后,当地人称宝光寺为月山寺,沿袭至今。月山八极拳创始人苍公,是继月山寺开山祖师空相后的第二代主持。他出身武林世家,少时即喜爱武学,且聪敏过人,及至弱冠之年,已是十八般武艺样样娴熟。北宋末年,战乱频仍,苍公到东京汴梁投军,适逢朝廷开科取仕,苍公一鸣惊人,中了一名武进士。后在家乡保定府,组织义军抗击金兵,终因不满朝廷腐败,愤而南下。至明月山下,被此地风光所吸引,且与清风庵主持空相大师一见如故,遂削发为僧。并在大殿西北侧,手凿洞穴,名曰“苍公洞”。除与空相大师参研佛法外,苍公在洞中演练拳术,秉承“九州之外有八寅,八寅之外有八闳,八闳之外有八极”的佛道学说哲理。寒来暑往三十余载,独创一门绝世拳术,并将其命名为八极拳。因源于月山寺,故又名月山八极拳。
月山八极拳原为月山寺看寺护院、寺僧强身健体所用,明永乐年间传入民间。当时怀庆府一带遍设武馆,多请月山寺武僧教习。使月山八极拳得到了极大的普及与发展。当时覃怀大地几乎都有武学,每逢正月十五、十六日及寺院的法会、庙会等节日,以八极拳为主的民间武术队,都要集中到月山寺和大街小巷进行表演,这种习俗一直延续到现在。从八极拳祖师崇苍(苍公)始,八极拳历代掌门人全为月山寺僧。到民国二十六年(1937年)共历二十四代。民国二十七年,月山寺毁于战火,八极拳由俗家弟子马连升传承,至今亦已三代。月山八极拳僧俗相传经历了二十七代共800余年的传承发展历史。
三、月山八极拳的技术核心和基本特征
八极拳是在洞中演练而成,故姿势比较低矮,底盘(腿功)功夫要求极严,步法多以跺碾步、拥蹉步为主,少有跳跃动作,以六大开、八大招为技术核心。六大开指顶、抱、单、提、挎、缠六种基本技法,为各种技法之母。八大招是:阎王三点手,猛虎硬爬山,迎门三不顾,霸王硬折缰,迎风朝阳掌,左右硬开门,雄鹰双抱爪,立地通天炮。徒手套路有八极拳小架、八极拳大架、八极拳对接等;器械套路主要是六合枪对练。
月山八极拳经过800多年的发展,形成了如下基本特征:其步型要求:丁不丁、八不八、弓不弓、马不马、以利于实战。其技击手法要求:寸截寸拿,硬开硬打,挨、戳、挤、靠、崩、撼、突击。发力瞬间要动如崩弓,发如炸雷,势动神随,急如闪电,以刚劲为主。行气始于闾尾,发于项梗,源泉于腰,行步多为跺碾步、踊搓步,气要下沉忌浮。身法要求:含胸拔背、顶项拔腰、沉肩垂肘、气灌丹田。通过步法、技法、身法的规范要求,达到“拳似流星眼似电,腰如蛇形脚如钻,闾尾中正神贯顶,刚柔圆活上下连,体松气圆神内敛,满身轻灵顶头悬,阴阳虚实急变化,命意源泉在腰间”的效果。
四、月山八极拳的重要价值
“文有太极安天下,武有八极定乾坤”,历史上,月山八极拳与太极拳齐名,是中国传统武术阳刚一派的代表,其鲜明特点是动作简练朴实、刚猛暴烈、气势雄健、以短制长、攻守兼备、重在实用。在怀庆府(今焦作市和新乡市部分县市)一带,至今流传着“炮锤(拳)硬,太极软,八极拳中用不中看”的说法,形象地说明了八极拳与少林拳、太极拳的明显区别和自身重在实用的特点,在中国武术中占有重要地位,有很高的历史价值、文化价值、科学价值、现实价值。
在历史价值方面,月山八极拳历史悠久,传承谱系清晰,是中国武术阳刚派的代表。通过挖掘,既可了解特定时期内中国传统武术发展的基本脉络,又可研究中国武术与地缘政治、经济社会发展的关系。可以说,月山八极拳是一块烙刻了中国传统武术精华印记的“活化石”。
在文化价值方面,月山八极拳的产生具有特定的社会条件,研究其形成与发展的历史,对深入研究月山寺佛教文化、焦作及河南本土文化、中国佛教文化乃至中华民族文明的传承发展具有重要的借鉴价值。
在科学价值方面,月山八极拳节奏明快有力、动作朴实无华,具有极高的实用性,研究和探讨其绵延轨迹,不仅对研究当地及中华民族生活习俗具有重要的参考价值,而且能在一定程度上揭示中国传统文化发展的科学规律。
在现实价值方面,继承和发扬月山八极拳,不但可以促进全民健身,提高全民生活质量,增强社会的凝聚力和民族自豪感,为构建和谐社会做出贡献,而且通过与国际友人的武术交流,密切了我国与国际社会间的友好关系。
月山八极拳,极具民族情感的活态文化标签,曾经以雄健、刚猛和激情,成就了辉煌的昨天,也必将受到更好地保护、传承和发扬,焕发青春活力,走向更加灿烂的明天!